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听过以后,再难回头:Innuos Phoenix USB 时基重整器试用

作者:戴天楷 图:蔡承融 阅读数:2066 发布日期:2024-02-23

摘 要:数位串流专家 Innuos,在三年前推出了 Phoenix 系列,共有两款产品。

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数位串流专家 Innuos,在三年前推出了 Phoenix 系列,共有两款产品。它们不是串流转盘,也不是音乐服务器,当然更不是串流播放机;似乎是数位串流系统的配角,却是左右声音质量的关键,它们就是 Phoenix USB 和 Phoenix NET。


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Innuos Phoenix USB


Phoenix 系列乃旗舰机的技术下放

2023 年 12 月的台北音响展,Innuos 的国际业务总监 Steven Gomez 来台,访谈间,我问到这两个产品。Gomez 表示,Phoenix 系列的诞生,可说是无心拆柳的结果。Innuos 在开发旗舰音乐服务器 Statement 时,在网络输入端,加入了隔离噪声的线路,在 USB 界面则纳入电源再生和讯号同步技术。Statement 搭载了这两个技术后,声音质量大幅跃进,这令 Innuos 萌生了开发独立产品的想法 — 如果能把这两项技术做成独立产品,就可以提升更多串流使用者的聆听体验,且无论他们用的是否是 Innuos 产品,均能受惠。就这样,Phoenix USB 和 Phoenix NET 应运而生。

在访问 Steven 之前,我才刚写完 Pulse 的评论。Pulse 的数位播放富有音乐性,音色自然且滑顺优雅,我不避讳地和 Steven 分享心得。展后没几周,就收到代理商送来的 Phoenix USB,有没有这么巧的事呢?这么一来,连同访问和亲身试用,我得彻底解惑 Phoenix USB。


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Innuos Innuos Pulse


「三省吾身」— 讯号重整、时基处理、线性供电

Phoenix USB 是什么呢?从名称看,猜也猜得出,肯定跟 USB 传输有关。有人将它视为 DDC(digital to digital converter),但原厂不这么称呼,原厂称之为 Reclocker,翻过来就是「时基(或时脉)重整器」。它机背的端子很简单,就是一个 USB type B 输入,一个 USB type A 输出,没有进行任何数位界面的转换,纯粹就是让音乐服务器或串流转盘的数位讯号,透过 USB 线送入 DAC 译码之前,先经过 Phoenix USB。那它提供了什么作用呢?Phoenix USB 做三件事:USB 讯号重整(USB regenerator)、时基处理(clock regenerator)、线性供电(linear power supplies)。


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三组电压独立供给 USB 芯片

首先,在 USB 讯号重整方面,Innuos Phoenix 内建 USB 芯片,且以三组 LT3045 稳压器,针对三组电压,配合独立线性电源供应独立供电。这段叙述里,重复了多次「独立」,这就是原厂的设计理念,透过独立供电达到最佳稳压,让芯片工作更稳定。


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OCXO 时钟提供精准时脉

其次,它使用了 24MHz 频率的 3ppb OCXO 时脉产生器,且尽可能靠近前述的 USB 芯片。这样一来,透过最短传输距离,加上精准时钟,赋予 USB 讯号最高的精度。这就像发烧友为数位讯源外加 10MHz 时钟一样,而就这个方面而论,Phoenix USB 可被视作「供给 USB 传输使用的外接时钟」。我们如何帮 DAC 或 CD 唱盘外接时钟,而肯定这么做有助于提升声音表现,USB 路径的数位串流时基误差问题又岂能忽略呢?


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Sean Jacobs 设计的电源供应

再者,要让前二者工作稳定,电源供应很重要,Innuos 找了电源供应专家 Sean Jacobs 来助拳。Sean Jacobs 帮很多音响厂设计过电源供应,他创立的 Custom HiFi Cables Ltd. 不但推出自己的电源供应器,也提供客制化设计服务,Innuos 旗下产品所使用的 RECAP2 LPS 线性电源也出自 Sean Jacobs 之手。Phoenix USB 内部的电源供应占据了大部分的空间,硕大的环形变压器赋予了足足的份量,两组电源供应完全独立,一组供给 USB 重整,一组供给 OCXO 时钟。其中,不仅电容用量惊人,四颗 10,000uF 的电容还是 Mundorf 制品。这样的电容总量,别说是 Phoenix USB,就连扩大机都够用。同事在拍照时,连声赞道:「没见过这么夸张的。」



搭配 Pulse 试听,展现出活灵活现的好声音

因为前有 Innuos Pulse 的试听经验,又有来自 Steven 的讲解和背书,我好奇的不仅是 Phoenix USB 的效用,更想听见 Innuos 如何透过 Phoenix USB,让旗下的各款串流产品,逼近旗舰 Statement 的水平。是以商请代理商一并将 Innuos Pulse 也送来,结合 Phoenix USB 一起播放音乐。以下的听感叙述就是以 Pulse 当作串流转盘,比较「加」或「不加」Phoenix USB 的效果。当然,倘若串流转盘换成他牌产品或改用计算机,效用一样,甚至可能更显著。

Phoenix USB 所带来声音上的进化是显而易察的,不需要屏气凝神,反覆试听,只要来重播一遍音乐,马上可以发现其间的差异。再加上 Phoenix USB 之后,形体会更加凝聚,线条更为锐利,细节更显明晰,对比更生明显。音乐的空间感更明确,前后左右的层次被拉开。精准度提高,瞬态变化益发清楚,声音收放更实时、更自信,这连带提升了音乐的活生感。这类产品,最怕就是精准了、凝聚了、速度快了,结果声音显得有数位感、不自然;你怕,我也怕。Innuos Phoenix USB 却没有这等问题,它所带来的声音进化,非但我不觉数位声,那活灵活现的听感,反让我觉得深具模拟 味。


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哇,看得好清楚!这肯定回不了头

在听 Bertrand Renaudin 与 Olivier Cahours 的「Douo」专辑时,好似点亮了舞台灯光,让吉他与鼓组的动作「看」得更清楚。是的,那画面感之明确、之鲜活,真让人彷彿看得见两个人同台竞演。吉他的桶身共鸣,展现出迷人的琴韵风采。强力拨弹带来富有冲击感的声响,窜出的琴音,犹如飞矢划空而来。鼓组的冲击感更显强烈,且在轻声与重击之间,打开了宽幅的动态维度。听那絮语般的轻奏,声响如此明确,又如此具象;紧致的鼓声,增进了击鼓动作的实体感。重击的鼓声犹如重拳袭来,力量更足更猛更集中。哎呀,痛啊!

绕过 Phoenix USB,让 USB 线直入 DAC呢?音乐还在,Renaudin 和 Cahours 这鼓和吉他的对话还是精彩,可是,画面相形之下就模糊了,平面了;声响层次的对比萎缩了,受限了;力度冲击感缓和了,柔弱了。听过加上 Phoenix USB 所播放的,一去,再难回头!


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不仅更有画面感,声音质地也大进化

在人声表现上亦复如此。加上 Phoenix USB 之后,歌手发声的细节都更显清楚,大大提升了歌唱的画面感。以 Naive 为 Anne Sofie von Otter 推出的精选辑为例,在「Dis, quand reviendras-tu?」一曲当中,von Otter 带着一点艺术歌曲的唱腔,诠释着 Barbara 的名曲。除了喉音以外,法文的发音多在口腔前半,这造就了法语的灵巧特征。那些咬字在 Phoenix USB 的协助下,清晰度大进,画面感更足,不仅勾勒出 von Otter 的面容线条,更赋予了生动的表情。至于她所演唱的「La vie en rose」这首 Edith Piaf 的经典,少了 Piaf 带着些些苦情的腔调,更圆融甜润的声嗓,让这玫瑰人生更美好。这首曲子的伴奏比前一轨要更丰富,不但有钢琴、吉他,还加入了低音提琴与弦乐四重奏团。伴奏乐器在此时,也听得更清楚鲜明,且与人声之间拉出了层次。听那不时出现的低音提琴,其演奏的低音不但深沉,而且还富有纹理,这个质地表现的进步,不提不行。


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拉开大编制音乐的层次感

质地的精微细致,是着眼于小处,如果聆听大编制管弦音乐,就会发现它所关照到的,不仅在微观世界,更有宏观层面。听郑明勋指挥法国巴士底歌剧院管弦乐团所演出的圣桑第三号交响曲,圣桑在音乐中埋藏的诸多精彩,经 Phoenix USB 之助,都一一被挖掘出来。于此,我提出三个最显著的进步。首先,它让空间的层次更明确,舞台深度和宽度不仅拉了开来,而且一层一层地、栉比鳞次地,有秩有序地展开来。这个层次感,在录音里本来就有,可是,在数位传输过程中被干扰了。现在,眼镜擦干净,什么都看得清。


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厉害!这声音毫无数位感

其次,它并没有让声音显得数字化,却带来了声音的精致感。这个圣桑第三的录音是我最喜爱的版本,巴士底歌剧院管弦乐团有着一种专属于法国乐团的色彩感,这在第一乐章后半的慢板当中显露无遗。弦乐质地细致,细致中带着光泽,光泽里透着贵气,贵气上显出气质。这真是太美了。

拉开音乐动态,展开频宽,完整重现谐波组成

其三,它不仅拉开音乐的动态,还能让频宽展开的更自然、更从容,尤其是低音的呈现。前面讲到的光泽感、明亮感,跟泛音与谐波重现有关;当数位讯号精准纯粹,录音当中的谐波构成也能更完整忠实地重现。我没料到的是,一但移除了各种数位讯号的失真后,低音也能受惠。我前面提过低音提琴的纹理和质地,这里我要夸的是管风琴的低回与跌宕。不仅沉得下去,还沉得很深,不仅沉得很深,还有清楚的声线,不仅声线清楚,还能完全融于音乐之中,不显突兀。我只道数位讯源加时钟,改善的仅是中高频,仅是线条,仅是形体,其实,不只这样。


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小心,听过以后,再难回头

这回再逢 Innuos Pulse,加上了 Phoenix USB,音乐更具魅力。在前次试听 Pulse 时已经领教了 Innuos 的技术力,这回试用 Phoenix USB,在在肯定我对他们的评价。或许对一些人来说,Phoenix USB 的售价并不便宜。可是考量到它本身就是一台 USB 传输的时脉产生器,再考量它为串流播放带来的声音进化幅度,我相信你会重新估量它的价值。无论你是不是 Innuos 音乐服务器或串流播放器的使用者,Phoenix USB 都能助你一臂之力,让 USB 传输的串流播放更臻美好。下手前你唯一要考虑的是:一但用过,你再也回不了头。



器材规格

型式:USB 时基重整器
输入:USB type B x1
输出:USB type A x1
尺寸:215 x 342 x 87 mm(WxDxH)
重量:5 kg
售价:请洽代理商
进口总代理:钛孚
地址:105台北市敦化南路一段57号2F-7
电话:+886-2-2570-0395
网址:
www.autek.com.tw
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