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MQA复活!? Lenbrook Media Group公司成立,专责运营MQA、MQair和BluOS

作者:LeoHan 阅读数:1737 发布日期:2024-02-23

摘 要:只要有音乐工作者、软件公司未来想继续采用MQA技术,在Lenbrook Media Group的授权之下,这个技术就有可能会继续走下去。

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MQA(Master Quality Authenticated)技术于2014年推出,正逢高解析格式与串流音乐当道的时代,让它成为最受注目的

一项音频编码技术。 MQA标榜能通过独家技术将音频进行多次压缩,大幅缩小档案体积,并在解码展开之后还原成无损音质。

 就因为标榜这样的能力,MQA公司宣称这是「透过网络播放高解析音乐」的最佳解决方案,而后知名串流平台Tidal就采用了

MQA技术,能透过网络提供192kHz/24bit音频,让MQA声名大噪,只要是现在玩音响的人几乎没有不知道MQA的。


MQA无预警破产

   MQA支持的规格高,加上有串流平台Tidal的支持,让很多硬件厂商也纷纷追求MQA的解码能力,近年很多串流音响器材和

DAP播放器都把支持MQA视为是卖点,很多人因此认为MQA公司应该靠着权利金赚了不少钱,不料,就在2023年的4月份左右,

 市场上无预警传出了MQA破产的消息,按MQA公司官方的说法,是MQA的主要投资者不玩了,寻求退出,所以让MQA面临了

财务困难,必须进行公司重组,并正式在英国申请破产保护,自MQA推出大约是九年光景。


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MQA可说是近年来最受注目的一项音频编码技术,它标榜能透过独家多段压缩技术,让网络也能传输高解析音频,知名串流

平台Tidal就是因此能提供最高192kHz/24bit的高音质。

那以MQA为卖点的Tidal会受到怎么样的影响呢? Tidal似乎早就知情,而且做好准备,几乎就在市场上传出MQA破产消息的

同时,Tidal就透过社群媒体放出消息将会推出FLAC格式的Hi-Res音乐串流服务,并在接下来的几个月进行测试,8月左右就

正式推出,Tidal最高级方案的用户只要在音质上选择Max,就有机会听到192kHz/24bit FLAC音档。 按Tidal说法,Tidal上

旧的MQA档案仍然会保留,不过新的音乐内容就不会再采取MQA格式了。


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 有人说Tidal超无情,说分手就分手,就在MQA宣告破产后,Tidal马上宣布推出Hi-Res FLAC音乐内容,而且没几个月就上线了,

现在Tidal高级方案的订户已经能听到192kHz/24bit FLAC音乐。



连带波及MQair




而MQA破产其实还有一件事情很值得注意,就是MQA在2022年底推出了一项名为SCL6的压缩编码技术,这是一项运用于无线传输

的压缩编码技术, 为了让消费者好记,所以也称为MQair,这项技术感觉上有很多的运用空间。

「无线」是现在音响市场上的主流(例如大量的真无线耳机),但长期以来受到蓝牙无线技术的限制,无线音响的音质一直不够完美,

所以一直有厂商寻求突破,例如Sony开发的LDAC就能算是市场上很高档的技术,它在最高等级的运作状态下可以提供990kbps的数据率,

能支持96kHz/ 24bit的高解析音讯。 而在蓝牙编码上推出过众多技术的高通(Qualcomm),其最新的先进技术是aptX Lossless,标榜

能提供「无损失」的CD音质,其数据率最高达到1Mbps(也就是1000kbps)。

而MQair更强,它的无线传输数据率最高可以到20Mbps,足足是aptX Lossless的20倍,同时能支持384kHz/24bit的规格,这在无线传输

上可谓大跃进,如果能普及,透过无线耳机或无线喇叭听到Hi-Res高音质将不再是梦想,而这项技术是否会跟着MQA破产而告终呢? 这是

许多人心里浮现的疑问。



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MQA于2022年底推出MQair无线传输技术,标榜可以支持到384kHz的Hi-Res音频,这在无线传领域是大跃进。 MQA宣告破产时,

也让人好奇MQair接下来的发展。


有人出手相救


所以MQA就此完蛋了吗? 没想到事情有了出乎意料之外的发展,就在2023年9月份,加拿大音响集团Lenbrook出面宣布收购MQA,

当中也包含MQair。 Lenbrook在是蛮有份量的音响集团,它旗下有三个知名品牌NAD、BluOS和PSB,这三个品牌都有不少的市场,

所以MQA不会就此玩完,但是新的问题又浮现了:Lenbrook主业是卖音响器材和喇叭,它买MQA要干嘛呢? 这是全球影音媒体都

有的疑问。


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就在2023年9月份,加拿大音响集团Lenbrook出面宣布收购MQA,也包含MQair技术,而此举也让很多人好奇Lenbrook背后的

想法。


新营运集团成立

结果事情在2024年1月有了进展,Lenbrook发出了一则新闻稿,它要成立一个新公司,叫Lenbrook Media Group,也就是媒体

集团的意思,它将负责MQA、MQair和BluOS的运作。 而负责这间新公司的人就是前MQA的首席执行官Mike Jbara先生,他在

新公司挂的是副总裁和总经理的职位。 看来Lenbrook是玩真的,不仅成立新公司,还找了最懂MQA的经理人来操盘,不过还是

没有明确说明:Lenbrook买了MQA想干嘛呢?

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就在2024年1月份,Lenbrook宣布推出新公司Lenbrook Media Group,专门营运MQA、MQair和BluOS,而执行长就是前

MQA的CEO Mike Jbara先生。


其实从新闻稿中可以窥见一些端倪,首先,新公司营运的不是只有MQA和MQair,还有BluOS。 什么是BluOS? BluOS就是

Lenbrook集团所开发的串流播放功能,运用于NAD的器材为做流功能,效果非常好,成为NAD近年的核心卖点。 甚至因为

功能太好了,Lenbrook还为此成立了一个品牌,就是Bluesound,它可以说是以BluOS为核心的生活风格串流音响品牌。


因为BluOS的效果真的不错,还有其它厂商希望能采用,所以产生了合作,例如DALI、Monitor Audio、ROKSAN等品牌都有

采用BluOS的技术,而这只是小范围的合作,而这时Lenbrook就面临了一个问题,如果一直有人上门来谈,公司想作大范围的

合作,那该怎么做呢? 谁来做? 因为这时就变成了是一门技术与软件授权的生意,而不是器材买卖的生意了,而Lenbrook成立

Lenbrook Media Group很显然就是想正式做授权生意了,可以提供的商品就包括了MQA、MQair和BluOS,等于扩展了Lenbrook

集团的生意型态。

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 因为MQA具备优异的压缩技术,加上Tidal的支持,让很多硬件厂商纷纷追求MQA功能,例如图中的HiBy FC5耳扩DAC,就将MQA

的LOGO印在机身上来彰显产品卖点。



以上是我的推测,并没在新闻稿上白纸黑字的写出来,不过我想机率应该蛮高的,因为Lenbrook的总裁Gordon Simmonds就对媒体

表示:「收购MQA能在音乐产业链中提供高品质的音乐体验,它将能支持音乐创作者在录音室中捕捉和传递最高品质的音乐, 至所有

音乐爱好者的家中。」 在这段话中提到了音乐创作者,而非是单纯的未端消费者,很可能就是想做软件授权的生意,也因此,只要有

音乐工作者、软件公司未来想继续采用MQA技术,在Lenbrook Media Group的授权之下,这个技术就有可能会继续走下去。




不过话说回来,MQA当初就是遭遇了困难才会破产,Lenbrook Media Group接手就不会有困难吗? 其实隐忧还是存在,毕竟市场上

采用MQA技术的光盘或其它载体仍然稀少,而在最重要的串流市场方面,大部份的串流平台现在都采用FLAC来做为Hi-Res格式,而且

发现这样的方式是可行的,整个市场对于MQA的需求有多大,是一个问号。




次世代Hi-Res超级无线耳机




相较于MQA的充满疑虑,MQair则是比较有机会点,毕竟现在音响市场是无线当道,所有的无线音响厂商都在追求更高的数据率与更好的

音质,MQair有很明显的运用价值,而Lenbrook买下MQA是不是更看重的其实是MQair的未来性呢? 写到这里就让我想到2023年3月的

一则国外消息,就是「次世代Hi-Res超级无线耳机即将诞生」,这个计划或许更有机会实现了。




话说是在2023年3月,国外媒体有一篇报导指出,当时的MQA公司在推出MQair技术之后自信满满,想让全球的耳机厂商知道这项技术的

厉害,所以展开了一项耳机开发计划,当然MQA不是想转行卖耳机,而是想透过这样的过程,打造出一款次世代的Hi-Res超级无线耳机,

提高耳机厂商采用的兴趣。




这款耳机有三大重点,第一,它将是全球第一款采用MQair技术的耳机,拥有傲视群伦的无线传输能力。 第二,MQA还找上了听力新创

公司Sonical进行合作,Sonical能提供专为耳机设计、运算能力强大的处理核心,名为CosmOS,它标榜能在低功耗的处理器上运作,由此

让无线耳机具备更强的处理能力。 有多强呢? Sonical曾发下豪语说,CosmOS将带来耳机的进化,创造出第三世代的耳机(Headphone 3.0)。




第三个重点,就是声学部分找上了PSB来进行开发,要知道PSB不是只有做喇叭而已,多年前也开始推出无线耳机产品,而且背后有母集团

Lenbrook做后盾,要开发耳机的声学系统完全不是问题,当时Lenbrook的执行长Gordon Simmonds就很乐见这个计划,他表示:「

 这款耳机产品将能突显PSB团队经营五十多年来、为消费者追求极致音质的最高成就。」

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2023年3月时,MQA为了推广MQair,展开了开发「次世代Hi-Res超级耳机」的计划,MQA找上了听力新创公司Sonical、以及曾开发无线

耳机的PSB合作,当时宣称这款耳机2024年将会上市。



当时的新闻指出,这款超级耳机预计是在2024年以PSB的品牌名称推出,而MQA破产之后,很多人以为这个计划会胎死腹中了,没想到最后

是由Lenbrook买下MQA,这么一来,MQair和PSB都在同一个集团底下,而且Lenbrook Media Group这个新公司应该很可能想推广MQair,

这款超级耳机问世的可能性就大增了,但能不能在2024年见到呢? 就让我们拭目以待吧。