免费注册

因为艺高,所以胆大:Esoteric F-01 合并扩大机

作者:戴天楷 图:戴天楷/Esoteric 阅读数:1950 发布日期:2024-02-19

摘 要:Esoteric 产品进化的脚步从来没有停下来过,推陈出新的速度在 Hi End 界算得上快中之快。

showimage (40).jpg


Esoteric 产品进化的脚步从来没有停下来过,推陈出新的速度在 Hi End 界算得上快中之快。但凡有新的技术,从来不是单一产品独享,而是逐步扩及各个产品。在 Esoteric 家族里,向来都是「分享至上」。

单就近几年的发展,在转盘方面有全新的 VRDS Atlas 结构,从 Grandioso P1X 转盘开始,接着是一体式唱盘 Grandioso K1X,接着又是 Grandioso 以外的 K-01XD、K-03XD、K-05XD 也陆陆续续雨露均霑。在 DAC 方面,自从 Grandioso D1X 放弃使用过去多颗芯片并联的 DAC,改采自家开发离散式线路的 Master Sound Discrete DAC,后面就是看到 Grandioso K1X、K-01XD、K-03XD、K-05XD 也一个接一个用上了。其他如 ES-Link 传输、浮动式顶板、复合式脚钉等亦复如此。正因为 Esoteric 新技术在各级产品上一体适用,不仅坚固了 Esoteric 的品牌形象,也让旗下较「可亲」的产品变得更「可欲」。

融入 Grandioso C1X 的线路精华

这次要谈的 F-01 综合扩大机也是如此。跟过去的 F 系列扩大机相比,F-01(以及同步推出的 F-02)采用了 Grandioso 旗舰前级 C1X 的新技术,甚至可以说,是把 Grandioso C1X 的设计精华,融入了 F-01 的前级线路当中。


showimage (41).jpg


高达 1,120 阶可调的超传真音量衰减系统

F-01 在音量控制上,使用了一个首度用于 Grandioso C1X 上,称为 Ultra Fidelity Attenuator System 的衰减电路系统,以其高电压设计达到最大动态及更优异的讯噪比。在操作上,可以进行 0.1dB 的微调,总共 1,120 阶的变化,调节的细腻程度几乎十倍于一般前级。而这个系统的核心,是由 Esoteric 自家开发出来的 UFA-1792 模块,本身就是一组固定电阻切换式衰减器,其中所使用的材料和电路,均是 Esoteric 工程师严选并设计,尤其是模块内电源和接地路径各自独立,设计和制作难度高,却对声音表现大有助益。

传输电流提高百倍的 ES-Link

第二个来自 Grandioso C1X 的技术,则是独家 ES-Link 模拟 传输的技术下放。ES-Link 是 Esoteric 近年来在产品上广泛使用的电流传输方式。一般器材的讯号传输用的是电压传输,传输路径上的电流是小的。可是,根据欧姆定律,电压会受到电阻的影响,较长的讯号路径电阻也随之增高,一旦传输距离较长,就会影响讯号质量。Esoteric 透过电流传输的 ES-Link 解决这个问题。ES-Link 传输则是以高电流传输,其电流水平为一般电压传输的 100 倍。这样的好处,就是不怕线材的电阻造成讯号衰减,而且即便是微小讯号也能正确传输。这些年推出的 Esoteric 新世代产品,均配备了 ES-Link 传输,搭配这些器材时,最好使用 F-01 的 ES-Link 来连接,F-01 一共搭载了 3 组 ES-Link 输入。如果搭配的器材没有 ES-Link 呢?别怕,F-01 还是有传统的 RCA 端子可用,且可透过设定,将三组 ES-Link 改作普通 XLR 使用。至于模拟 输出,则有 XLR 和 ES-Link 各一组,用家可选择是否另搭后级玩双扩大机。


showimage (42).jpg


全平衡、双单声道、A类放大 30 瓦

除了可在 F-01 上看到 Grandioso C1X 的影子,F-01 也遵循着 Esoteric 多年来在扩大机上设计的经验,线路上采取双单声道设计,左右声道的放大线路各自独立。F-01 左右声道各自使用一组源自 M1X 和 S1X 的 A 类放大 30 瓦放大线路,且线路为全平衡架构。每边放大线路,各自以 6 颗(3 组)双极性晶体管并联推挽工作。相位补偿线路以单端架构设计而成,且保有最小限度的负反馈,以维持声音的活生感。A 类放大工作温度高,Esoteric 也设计了专属的温度补偿线路,能以维持放大线路在最佳工作温度状态。为力求实现更丰富的谐波再生,以及强悍的驱动能力,F-01 线路设计力求简单、路径直接,且内部始终为低传输阻抗。原厂表示,F-01 乃是遵循「少即是多」的设计理念而来的。

大型变压器坐镇,各级电源皆独立,还可选购外接电源

为能有强悍的驱动力,电源供应当然不可马虎。F-01 采用一个 940VI 的高输出 EI 变压器,但将前级与放大级供电区隔开来,且为左右声道分离,每一级均有独立的整流线路。并且,在电源供应上同样汲取 Grandioso C1X 的经验,F-01 机背留有一个外接电源插座,Esoteric 预告即将推出专属的外接电源供应器 PS-01F,加上这台外接电源,F-01 的前级将完全由外接电源供电,效能上更逼近电源分离前级 Grandioso C1X。


showimage (43).jpg


透过 FET 开关切换输入,以光电耦合进行逻辑控制

为求更简洁的面板,F-01 没有太多的按键和旋钮,却把丰富的功能藏在选单之中,这是 Esoteric 一贯的做法。如此一来,就得仰仗逻辑控制,这个数位电路会不会影响声音呢?为了解决来自逻辑线路 CPU 数位噪讯的问题,Esoteric 设计了光学控制的程序。透过光电耦合元件达到控制目的,而 CPU 在操作完毕后会停止运作,也就不发生对音讯电路的影响。输入切换的元件,也不使用常见的机械式元件,而改用 FET 为基础的开关。这样一来,就不再有机械式接点氧化导致接触劣化的问题,也能让前级的声音更为透明。

Grandioso 级的旋钮制作

前面板左右两颗旋钮都是整块铝合金切削出来的,其曲面和表面纹路不仅美规,更力图符合人体工学。旋钮背后采用与 Grandioso 系列相同的滚珠轴承,操作时,在一定阻尼上保有滑顺且安静的手感。左侧的输入选择钮,也肩负电源开关功能,只要按下并往右稍转,即可开关机。过去的电源开关就此消失于扩大机面板上,看上去更为简约。


showimage (44).jpg


内建双单声唱头放大,及不怕高阻抗耳机的耳扩线路

F-01 内建了高质量的唱头放大线路,可对应 MM/ MC 唱头,且该线路也是从电源供应开始就一路采双单声道设计;在用家进阶购买 E-02 唱放之前,仍可欣赏黑胶重播的高音质。前面板荧幕下方的隐藏盖板,打开后可以看到两组耳机输出,一是 6.3mm 单端输出,一是 4 pin XLR 平衡输出;这也是 Esoteric 在 F 系列综合扩大机上进步最大的一项。过去的 F 系列综合扩大机如有耳机输出,就仅有单端输出,但 F-01 汲取了自家前级线路,打造出独立的全平衡、双单声道耳机放大线路。在平衡输出时,最高可提供 600mW(32 ohms),且有最高 +18dB 的增益调整空间(3dB 一阶),面对高阻抗耳机也不怕。


showimage (45).jpg


保有 EQ,让扩大机有人性

进入选单之后,还可调整高音、中音和低音,还有声道平衡、输入电平可调。纳入 EQ 调整,可因应聆听空间的声学特性,以及个人对声音的偏好,这是相当人性化的设计。至于输入电平,则可因应不同讯源不同的输出电压,让用家不必换个讯源还要调变音量。选单里还有许多其他的功能,包括输入档位更名、荧幕显示方式、荧幕亮度、前级增益、自动关机、剧院直通设定、RS232 及触发输入控制等,在此就不一一细说。总之一句话,看起来极简的 F-01,选单功能一点都不简单。


showimage (46).jpg


来自旗舰的机械结构设计

此外,其机械结构方面,也有承袭自 Grandioso 的设计。F-01 同样纳入了浮动式顶盖,如果轻推顶盖,就会发现他并不是锁死的,Esoteric 这么设计,是为了透过浮动式结构释放震动,获得更开放的声音。底部的脚钉也是新世代 Esoteric 上才看得到的专利复合结构脚钉,透过其复合式结构,达到降低机械应力与单点机械接地的目的。

搭配 Tannoy Kensington GR,声音岂有不迷人之理?

Esoteric 称 F-01 为最好的 A 类综合扩大机(The “finest” class A integrated amplifier),是不是果真如此呢?我来到胜旗的试听室,亲自来验证此事。胜旗为 F-01 搭配的器材包括了 Esoteric K-01XD SACD/CD 唱盘、N-01XD 串流播放器,均以 Esoteric 自家的 ES-Link 传输界面连接 F-01,并且两部数位讯源都加上了 G-05 时脉产生器,以求最精准的数位讯号转换。



音箱则是 Tannoy 的 Kensington GR,搭载 10 吋 Gold Reference 同轴单元,使用与旗舰 Westminster GR 一样的压缩驱动器和 ALCOMAX-III 的Alnico 驱动磁铁。箱体则是 Tannoy Prestige 一贯的古典设计配上精细制作,看起来就象是瘦身版的西敏寺,显得窈窕而清秀;这也更适合进入一般的住家之中。胜旗还在 Kensington GR 上方加上一颗 Prestige GR Super Tweeter ST-300 超高音,复古设计下藏着现代材料和技术,包括 Tannoy 所善用的镁合金半球体单元,以及钕磁铁驱动引擎等。每次来胜旗试听,只要是用 Tannoy 音箱,ST-300 就一定会出动。虽然我们总说人耳听力范围有限,但加不加超高音,确实声音有差。


showimage (49).jpg


F-01 的音色纯正而温暖、质地绵密而厚实。A 类 30 瓦的驱动力,在搭配对扩大机有善如阻抗 8 欧姆、灵敏度 93dB 的 Tannoy Kensington GR,播放任何音乐,都充满魅力,不仅气韵优美,质感真实,连最让人望规格而不禁为之担心的动态表现,也足能摒除内心疑虑,使人专心地、放心地、开心地聆赏音乐。

纯正且温暖的音色,绵密而厚实的质地

Esoteric F-01 的音色和质地有多漂亮,从钢琴独奏中即可得证。我以 Daniil Trifonov 弹奏的巴哈曲目为例,但闻琴音 温暖丰润,颗粒饱满之余也见坚实,尾韵尤其漂亮,其音符边缘就像水彩晕染过的画纸,由浓而淡的渐层推展。在「赋格的艺术」BWV 1080 里,相对发展的对位声部,拉开了音乐的幅度,也扩展了音乐的色彩。这曲子从简单而复杂,除了声部增加,声部的发展也不一样。Trifonov 爬梳着赋格曲的声部层次,在旋律之外,更搭构出立体的建筑。F-01 在重现这些音色、质地、旋律线条、声部结构时,给予了欣赏者清楚的视野。


showimage (50).jpg


徜徉在宏伟的「汉马克拉维」里

巴哈的赋格曲,即便在今日以钢琴演奏,音乐家投入了一些力度变化,到底还不是动态的好模板。换上 Emil Gilels 弹奏的贝多芬第 29 号钢琴奏鸣曲就不一样了。单是第一乐章开头那个大跨度和弦,听来震撼无比。琴音富有冲击力道,和弦重击配合踏瓣延音,营造出回荡的余韵。尔后左右手展开的旋律,分走两路,却交织出如梦似幻的缤纷芳华。到了发展部,贝多芬把第一主题写成了赋格。如果说巴哈发明了赋格,那么,贝多芬就是那位把赋格艺术发展到顶峰的人。相对于其他乐章宏大的规模,第二乐章的诙谐曲显得短小而机智,明显的切分,弱起的节拍,带来摇曳的效果。中段的音乐氛围骤变,左右手轮流弹奏旋律,另一只手则接替奏出琶音合奏,这是一段充满幻想风格的音乐。这在 F-01 听来,那从休止倏地而起,经过一阵疾走之后又再休止的起伏变化,听来过瘾极了。我不能很确定地告诉你是扩大机还是音箱所带来的,但总觉得这个系统不强调飞快的速度,反倒更强调一种优雅、从容的感觉。这在第三乐章的慢板上尤其可见。这大概是贝多芬写过最长的慢板,全曲最长的乐章就是第三乐章。A 类放大的美妙在此显露无遗。那个音色,那个韵味,那个绵厚感,彷彿经过雪莉桶陈年的原桶强度威士忌般醉人,这也充分说明了我在 F-01 所体会到的温文儒雅。


showimage (51).jpg


马勒也来助选-层次、密度、细节、动态

这套系统放起马勒如何呢?A 类 30 瓦的综合扩大机,配上仅有 10 吋同轴单元的 Tannoy Kensington,这绝对称不上大系统,你多半要猜想它恐怕放管弦乐都难了,何况马勒是吧?我就是要让伯恩斯坦和维也纳爱乐硬上 F-01 和 Kensington,选播的是马勒第五号交响曲,还是 Esoteric 自家的 SACD 版本。不能放吗?当然可以。扩大机功率从来不是问题,问题是你要放多大声。可是,能放多大声也得看所在空间能容得下多少能量。在我所认为适当的音量下,这个系统并没有让我失望。播放马五时有几件事值得一提。首先,它能带出清楚有度的层次 —— 前后的、左右的。送葬进行曲开头震撼的小号和随后出现的长号,位于乐团后排,金属质感鲜明。小鼓也位于乐团的后方,形体和敲击质感明确感十足。其次,这声音的密度好。不管是弦乐部,还是木管部,或是铜管部,无论是合奏,抑或是独奏,都有相当好的声音密度。这样扎实的声音,让音响听起来就是「有料」的。第四乐章的慢板,尤其可为证明。


showimage (52).jpg


再者,就是细节和微动态。马勒交响曲在音响上难播之处,不仅在于大动态,更在于微动态。我想,也许在这方面,Kensington GR 帮了不少忙,到底,Tannoy 的同轴音箱配上压缩驱动器,本就在清晰度上具有先天优势;但这也与 F-01 的驱动不无关系。那些细微处的讯息,在此听来清清楚楚。最后,我要说的,就是大动态。这个大动态,固然不能和更大的系统相比,至少,我在同样的空间里听过 300 瓦的 Grandioso M1X 推西敏寺,我知道 Esoteric 配 Tannoy 的实力高度在哪里。F-01 配 Kensington 固然堂皇大气不及旗舰,可是,相对上的动态表现,让人欣赏马勒第五,足矣!


showimage (53).jpg


掀起超过 96 dB 的管风琴巨浪

我这么说它的动态表现,你要是不信,我再举一例。以 Iveta Apkalna 弹奏魏多的第五号管风琴交响曲为例,当中极有名气的触技曲乐章,不仅有高音的二声部旋律在上走着,低音也在下凶悍地轰鸣着。同为金属的共鸣管,高音和低音在音色和质地上差了很多。高音嘹亮中带着几许锐气,低音则显出几分粗犷的石砾感。管风琴狂暴地撼动着整间试听室,我坐在聆听座位,以手机 App 测音量,峰值音压在 96.4 dB。这么凶的低音,这么强的能量,F-01 还是罩得住,把 Kensington GR 推得稳稳当当的。30 瓦不够?看你怎么用而已。


showimage (54).jpg


听见那充满能量感的歌声,就是过瘾

A 类带来浓郁绵厚的声音,听起人声,带有一种独特的迷人风味。以 Sara Bareilles 的「Brave Enough:Live at the Variety Playhouse」专辑为例,这是现场演出的实况录音。演出现场,歌手与与观众多有互动,带来热闹的现场氛围。歌手本身的现场演出,也比录音室作品听来更为生动。以「Goodbye Yellow Brick Road」为例,电钢琴混音透过进来,声音转录得庞大厚重且温暖。Sara 的歌声在轻柔处,细致清秀,咬字清楚;唱到激昂处,强力送出的歌声,穿透力十足。听那个鼻音,听那个颅腔的共鸣,听那个拉长的尾音,听那个刻意造出的喉韵。F-01 让这些听起来都格外有韵味。快歌「Brave」则可明白阐述 F-01 的声音密度,听 Sara 唱到「I just wanna see you」时,那一句高过一句的唱腔,扎实的声音,凝聚的嗓音,充满能量的声音传送过来,真是过瘾啊!


showimage (55).jpg


打造出极其滑顺细致的声音

听 Harry Belafonte 的「Belafonte Sings the Blues」专辑,浓郁的腔调,唱起蓝调那可真是对味极了。Belafonte 的声音厚度极好,扎扎实实,音像凝聚且饱满。其运用各种歌唱技巧的发声,在此听起来不仅清楚,甚至是被放大的(我知道,Kensington 有帮忙),让 Belafonte 的声嗓格外具象。至于歌曲之中各种伴奏的乐器,吉他也好,小号也罢,还有钢琴、贝斯、爵士鼓、萨克斯风等,也都呈现得清清楚楚,且每个发声体都有高度的独立性。配着 Belafonte 浓厚蓝调风味的唱腔,这些乐器也为歌曲添加了深深的「蓝味」。接连的人声录音,我也感觉 F-01 的细节重现能力固然好,却没有刻意而为的勉强,那些发声、咬字的细节,并没有刻意凸显而造成听觉上的不适,声音的边缘全无毛边,而是打磨的无比滑顺。原厂所说的「finest」,难道正是指这等声音上的细致感吗?


showimage (56).jpg


因为艺高,所以胆大

很可惜,短短的试听时间,没有机会用到唱放和耳扩。但仅就扩大机这面,F-01 确实很厉害。我多年前曾有机会试用 Grandioso F1,这次与 F-01 相遇,让我想起那次十分相像的听感经验。不过,Grandioso F1 现已退出日本原厂官网的产品列,这是为了改款作准备吗?又或者,原厂想把综合扩大机留在 Grandioso 系列以外?我没有任何相关消息,无从论起。可是,我知道,F-01 的实力其实与之前的 Grandioso F1 相去不远。

A 类 30 瓦,现在愿意这么搞小功率 A 类晶体机的厂家不多了,还要卖这么高的价钱,更是大胆。Esoteric 就是这么大胆,但他们之所以大胆,是因为他们艺高。有本事,就大胆。而且,当你用过 F-01 就知道,艺高胆大的,不只是 Esoteric。


showimage (57).jpg


器材规格

Esoteric Grandioso F1
型式:综合扩大机
输出功率:30W ×2 (8 Ohm, Class A)/ 60W ×2 (4 Ohm)
总谐波失真:0.008%(1KHz, 8Ω, 30W)
讯噪比:104dB(IHF-A)
频率响应:10Hz~100kHz(0dB/–3.0dB, 1W 输出)
阻尼因子:500
输入:ES-Link (XLR) x3;RCA x3;Phono (RCA) x1
输出:ES-Link (XLR) x1;XLR x1
耳机输出:6.3mm x1(300mW);4 pin XLR x1(600mW)
尺寸:445×191×471 mm(W×H×D)
重量:32.2 kg
售价:720,000元

代理商:胜旗
电话:02-2597-4321
网址:
www.winkey-audio.com.tw
FB粉丝专页:www.facebook.com/winkeyaudio