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它的美好,出乎我所意料:Innuos Pulse 串流播放器

作者:戴天楷 图:蔡承融 阅读数:898 发布日期:2023-10-24

摘 要:谈到数位串流播放品牌,任谁都难以忽视 Innuos。

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谈到数位串流播放品牌,任谁都难以忽视 Innuos。经过几年重整脚步,如今再度回到台湾市场。重返台湾的 Innuos,产品线更完整,几乎可以提供用家整套的串流播放方案。

2016 年成立的 Innuos,被慧眼识英雄的钛孚相中,第二年就被引进台湾。当时的 Innuos,以 Zen/ Zenith 为名推出一共四款音乐服务器,内建吸入式光盘机和硬盘,可以 rip CD 并内存其中。由于有内存装置,还可以当作 Roon Core 使用。诚然是一结合高度 IT 技术所设计出的 HiFi 串流器材,加之以合理的售价,市场前途一片大好。

就在这时,忽然间,Innuos 在台湾似乎安静了下来。在推广产品上向来积极的钛孚,怎么动作都停下来了?原来 Innuos 改弦易撤,决定改以直营方式销售,遭杯酒释兵权的代理商只得认栽。然而,音响是个小众—甚至,是极小众—的市场,不想走传统销售和传播路径的厂商,能成功者几希。Devialet 异想天开过,最后还是回头找音响通路商,Innuos 亦复如此。还好,他们回头了,Devialet 本身就是完整的系统,东西卖出去就结案了。Innuos 不是这样,还需要搭配其他的音响器材,这又岂是直营销售可成的?总之,回来就好。


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面板的几何图案与立体摺印式线条,是 Innuos 的一大特色。


现在的 Innuos 堪称布局完整

现在的 Innuos,产品线完整,原本的 Zen/ Zenith 系列仍在,系列产品的定位也很清楚,就是内建光盘机和硬盘的音乐服务器。往下走,省略了 rip CD 用的光盘机及内建硬盘,是为 Pulse 系列。如果追求极致,二件式的旗舰播放系统 Statement 可为宣示性作品。不仅有播放器和服务器产品,他们也新推出了 Phoenix 系列,一台是交换器 Phoenix NET,一台是 USB 时基重整器 Phoenix USB。产品线布局的完整,说出了 Innuos 对囊括市场各种需求的雄心壮志。关于 Innuos 的更多介绍,包括产品特色和设计哲学,请参见
「Innuos 产品说明会」的报导


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除了背后的总电源,机器前面板下缘还有一个电源开关,开关仅需短按轻触即可,无需长按。


Pulse 系列一门三杰

Innuos 的企图是大的,我写作的范围却必须是小的。我这次试用的 Pulse 串流播放器,毫无疑问是隶属 Pulse 系列。该系列共三款产品,包括 Pulse Mini、Pulse 与 Pulsar。若以 Pulse 为中坚,Pulse Mini 体积更小,电源外接,但多了由 M2Tech 设计的 DAC,是入门者最简便的选择。 Pulsar 则大幅强化内建电源供应,并且加上了 Phoenix USB 的Reclocker 时基重整器。至于 Pulse 呢?站稳中阶地位,提供简单却讲究的串流播放转盘功能。


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Innuos Pulse 具备扎实的机箱,接合精度好。不大的体积,却有近 5 公斤的份量,拿起来颇为重手。


外观好看,几箱好沉,设计有料

一如所有 Innuos 器材一般简约精致的外观,Pulse 在前面板上的立体摺印式线条,在光线映射下呈现出光影变化,巧思十足。扎实的机箱,接合精度好。不大的体积,却有近 5 公斤的份量,拿起来颇为重手。底部的大型脚垫不是规规矩矩的分散四角,或前二后一式的安置,而是根据器材配重来布局,充分显示 HiFi 精神。


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底部的大型脚垫不是规规矩矩的分散四角,或前二后一式的安置,而是根据器材配重来布局,充分显示 HiFi 精神。


数位输出端子多元

背后的输出端子,包括了光纤、同轴与 AES/EBU 各一组数位输出,直接拉开与计算机当数位转盘的差距。此外,它也配有四个 USB 3.0 的端子,可用作数位输出,也可连接外部储存装置。同轴、光纤和 AES/EBU 输出可支援到 24bit/ 192kHz PCM 的传输,USB 则最高可支援到 32bit/ 768KHz PCM 和 DSD 512 Native 格式。


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背后的输出端子,包括了光纤、同轴与 AES/EBU 各一组数位输出。此外,它也配有四个 USB 3.0 的端子,可用作数位输出,也可连接外部储存装置。


名家设计的电源供应器,好料尽出

再一个作为 IT 与 HiFi 的结晶产物之证,就是 Pulse 的运算核心采用 Intel Pentium N4200 四核心处理器,内建 8GB 存储器。可快速处理大量音乐数据库资料,其中 4GB 则专门用于音乐播放,从而兼顾功能上的稳定,并确保音质表现。另方面,少有 IT 产品会强调零件用料,Innuos 却强调 Pulse 的许多发烧用料。在电源插座处,用上了医疗级的滤波 IEC 插座。电源供应则用上音响级的环形变压器,其中还以 epoxy 封填作为振动阻尼。变压器还有铜箔加上黑色麦拉带缠绕包裹,藉此隔绝漏磁干扰。电源供应更用上了超过 40,000 uF 的 Mundorf 滤波电容,以及特规绕制的电感。

如何?这样够讲究了吗?Innuos 称这个电源供应线路为 RECAP2 LPS,这个线性电源的设计者又是谁呢?不是别人,就是创办 Custom HiFi Cables 的 Sean Jacobs 博士,许多音响厂商都请他协助设计电源供应;Pulse 里面的这个电源也是出自他之手。


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Innuos Sense App 运作稳定,操作界面与结构逻辑都很清楚。


使用模式要搞对

使用上,Pulse 具备两种模式。一个是独立模式(standalone),一个是端点模式(endpoint)。这是我第一次使用 Innuos 的器材(在店家使用不算,因为店家都设定好了),之前从没遇过哪家的串流机还区分工作模式的。「独立模式」时,Innuos Pulse 会作为串流音响系统的中心,用家则以 Innuos 自家的 Sense App 加以控制,让 Pulse 播放 NAS 里的音乐档案、串流服务平台的音乐,或收听网络广播。

在「端点模式」下,Pulse 会被连接至音乐服务器,变成串流系统中的一个「端点」或是「区域」(zone)。选择此一模式后,会进入次选单,有三种选择,互不相通,分别是搭配 Logitech Squeeze 或 Innuos 其他服务器的「Innuos 端点」,搭配 Roon Core 使用的「Roon 端点」,以及搭配 HQPlayer 服务器使用的「HQPlayer 端点」。一但选定,就只能使用该项功能。

在我习惯使用的 Auralic Lightning DS 播放平台,或是以树莓派为基础的 Volumio 播放平台下,可于 Roon Bridge 和自身播放软件间任意切换,无需作甚预先设定。初次使用 Innuos Pulse 时,着实有点不习惯。不过,对于像我这样的 Roon 重度使用者来说,设定一次即无需切换,倒也不算麻烦。如果你不是 Roon 的用户也没关系,Innuos 提供的播放平台,界面简单,操作直觉,工作流畅,很快就能上手。若想使用计算机、在大荧幕上来控制也可,只要在浏览器输入 IP 位址,即可进入网页控制界面。


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这是两种使用模式的路径概览,左为独立模式,右为端点模式。

 

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在「端点模式」下,有三种使用方式 -- 搭配 Innuos 的音乐服务器、搭配 HQ Player 服务器、搭配 Roon Core 作 Roon Bridge 使用。

 

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左图显示作为 Roon Bridge 的「端点模式」下的系统信息,右图显示作为「独立模式」下的信息。其中,你找到的 IP 位置,输入在计算机浏览器网址,就可以浏览器模式操作。中间的图显示系统选项栏,韧体更新也在这里。


声音出乎意料的美好

我仍采用最习惯的方式来听音乐,将 Innuos Pulse 设定成「端点模式」,透过 Roon 来操作。数位输出采用 USB,在连接 Audiobyte Black Dragon 之前,还经过了 Ideon 的 3R USB Renaissance mk2 Black Star,这和 Innuos Phoenix USB 一样,都是 USB 时基重整器。Innuos Pulse 的声音出乎意料的美好。

怎么个美好法?这声音温暖、滑顺、有水分,饱满、立体、有层次。六个形容词,大概讲完了。若要说得更细一点,它声音干净,却一点不让人觉得冷硬,细节够多,却不是一味强调。音场表现上,深度呈现更甚于宽度伸展,许多时候,感觉音像还稍稍后退一点。让我出乎意料的地方也就在此。Innuos 过往给我的印象是很硬派的 IT 技术底,如今实际接触才发现,他们更强调的是音乐性的展现。通过 Innuos Pulse 来听音乐,很容易受音乐所感动而被带入其中,反不容易将注意力肤浅地停留在声音样貌的领会上。所以我才说它的美好,出乎我所意料。


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播放界面的信息完整且一目了然。


弦乐绵密、温暖而丰厚

以 Rick Stotijn 演奏大提琴,搭配 Camerata RCO 演出韦瓦第的双大提琴协奏曲为例,第一乐章快板充满愉悦之情,双大提琴带来浑厚温暖又饱满的乐音,乐团机巧又灵活,大键琴以灿烂的音色,坚守着顽固低音的节奏。音量开大来听,这平衡、精致、和谐的美感,让人听了欢喜不已。Pulse 所表现出来的弦乐器绵密而丰厚,温暖而有厚度。有没有细节?有,这细节并无意要放大那些擦弦质感,而是透过完整的信息,将演奏的欢愉表达出来。乐曲中的欢愉,演奏时的欢愉,直到我聆听时心中所充满的欢愉。


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暖声助阵,饱满具象的人声真迷人

聆听「Fado」这张带点爵士味道的伊比利半岛歌曲的专辑,这里头的 Fado 歌曲更现代点,更柔和一点,不那样地凄苦。可是,饱满且具体的音像,伴随着足量的细节所雕琢出的唱腔和咬字,让歌唱听来动人极了。「Com que voz」一曲开头,João de Sousa 的歌声先出,低音单簧管随即轻柔递上,那可真是哀怨啊。那声腔清楚,质感真实,音韵实在迷人。这张专辑本就好听,Bastarda 这个来自波兰的三重奏团编制特殊,担纲演唱的 João de Sousa 阴柔而低沉的嗓音也颇具特色,现下在 Pulse 的暖声助阵下,更展磁性魅力。


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怎的「独立模式」比较好听?

听 Renaud Capuçon 新推出的莫札特小提琴协奏曲专辑,他自己担纲独奏,并兼指挥洛桑室内乐团。乐曲以莫札特所喜欢的开门见山式开场,但见乐团强而有力、富有精神地奏出第一主题,随后以独奏小提琴接续。随后,乐团和小提琴相互唱和着反覆主题,接着导入第二主题。整段呈示部的发展一气呵成,从第一主题的开朗,到第二主题的阴郁,两者间鲜明的对比,也是莫札特常见的手法。发展部里,零碎的主题配上变形后的主题,交织在一起,让音乐氛围多彩了起来,情绪也为之所挑动。

Pulse 给出的乐团形貌清楚且往后退,推展出更有层次的舞台秩序。独奏小提琴的形体扎实饱满,声线圆滑,在发展主题时潇洒且优雅,特别是再现部那一长段小提琴独奏,实是好生真切。就在这曲子上,我还发现一件让我纠结的事:采取「独立模式」、使用 Innuos Sense 播放,声音比 Roon 更干净、更透明一些。说真的,就是那一些(还是该说一些些),音乐情绪的传递就不一样了。


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再好的 App,仍不敌 Roon 的强大

那我纠结什么呢?这样不是很好吗?怎么不这么听了呢?原因很简单,我用过这么多播放软件,没有一个在数据库整合、管理上可与 Roon 相比。单是一个搜寻功能,Roon 就把众家软件都打趴了。Innuos Sense 不是不好,而是这种 UPnP 架构的软件,终究有其限制(其他家也都一样)。用家仅能在既有的数据库里搜寻,不能对外延伸,触及串流服务平台上所未收入数据库的专辑或曲目。

如果你都是听「本地」的音乐数据库,包括自家 NAS 或外接硬盘里的音乐,那没问题,Innuos Sense 很好用。如果你习惯只听串流平台上收藏到个人数据库里的音乐,也没问题,Innuos Sense 也会把它们整合到图书馆里。可是,如果你兴之所至想要在 Tidal 或 Qobuz 上找专辑,那就不方便了。这也是为什么我喜欢用 Roon 的缘故;还好,Innuos Pulse 支援 Roon。至于那些不支援 Roon,坚持使用自家 UPnP 架构 App 的品牌,我就敬谢不敏了,因为它们限制了我自由探索音乐世界,那不是我的菜。


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使用计算机浏览器来操作,界面设计其实和 Innuos Sanse 很像,但是画面更大。计算机使用者可善加利用。


这怎么还不能列入你的采购清单?

第一次听 Innuos,遇上 Pulse,就留下了好印象。它洗鍊简约又精致的外观,毫无疑问地具备高 WAF(还不知道这是什么吗?该死的男人)。它扎实稳固还有特殊设计的避震脚,配上高人设计、好料尽出的电源供应,这岂不浑身是 HiFi 精神吗?流畅而逻辑清楚的 App 操作界面,使用经验大大加分。优雅而圆滑,温润而富美感的声音,带来音乐性丰富的听感。综合上述四个特点,再加上「欧洲制造」(葡萄牙)的产地优势,还能保有合理价格,如果你是初次迈入串流领域,或正打算从低阶串流机升级,Innuos Pulse 还没有资格列入你的考虑清单吗?


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器材规格

Innuos Pulse
型式:串流播放机
数位输出:Coaxial SPDIF (最高 24bit/192KHz PCM),Optical SPDIF (最高24bit/192KHz PCM),AES/EBU (最高 24bit/192KHz PCM),USB (最高 32bit/768KHz,DSD256 DoP,DSD512 Native)
界面:RJ45 × 2,USB 3.0 × 4
支援格式:WAV,AIFF,FLAC,ALAC,AAC,MP3,MQA
Endpoint 模式:可连接 Innuos 音乐服务器、Logitech 媒体服务器或 HQPlayer 服务器
控制界面:Innuos Sense app
CPU:Intel Quad Core N4200
存储器:8GB
兼容串流功能或服务:Qobuz,Tidal,网络广播
尺寸:300 × 74 × 250 mm(宽×高×深)
重量:4.9 kg
参考售价:110,000 元
进口总代理:钛孚
地址:105台北市敦化南路一段57号2F-7
电话:+886-2-2570-0395
网址:
www.autek.com.tw
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