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为音乐添的,原来是韵味:REL Carbon Special 试听纪实

作者:戴天楷 图:REL\蔡承融 阅读数:591 发布日期:2023-10-21

摘 要:总编 Jerry 之前在彰化的天竺国领教了 REL No. 32 搭配 Elac Concentro 的威力,自此对超低音补强音乐重播的效果始终念念不忘。

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总编 Jerry 之前在彰化的天竺国领教了 REL No. 32 搭配 Elac Concentro 的威力,自此对超低音补强音乐重播的效果始终念念不忘。回来马上跟代理商借了 REL S/812,打算从中高阶的 12 吋超低音开始,听他个一轮。

其实,我之前也有与 REL 交手的经验,那是
在丰铭音响的经历。丰铭的小翁也很着迷于 REL 的超低音,丰铭代理的德国号角音箱 Odeon,在小翁的调教下,总能表现得低频丰沛,下盘沉稳。可是,加上了超低音,就还是不一样。妙得是,加上超低音,我们以为补得是低音,效果的提升却是全频段的;而且还会多了之前所没有的包围感和空气感。我为此,去了丰铭两趟,找小翁讨教。

既然总编想玩「超低音升级」的体验,在 S/812 之后,该听什么?当然就是 Carbon Special。不过,这次换人执笔,由我记录试听报告。


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想到接线和调整,就为之却步的 2.2 声道

这样的深度体验,对我而言,意义也是重大的。我曾有过很长时间都使用书架音箱听音乐,书架音箱体积小,容易摆放,加上低音量感少,驻波问题不明显,很适合于都会区小空间使用。可是,正因如此,有时总觉得:要是这个低音提琴再深沉一点有多好?要是这钢琴的低音和弦再丰厚一点多好?要是这鼓声再饱满一点就好了。要是......。先不论能量感,就是那少了一点点的低音,已是个说不出口的遗憾。

选购超低音,组个 2.1 声道、2.2 声道会是好的解方吗?我想会的,但市售的超低音多半是剧院用途,连接超低音的方法,多采用 LFE 或 Line in 的低电平输入。连接环绕扩大机、环绕前级固然不是问题,如果要搭两声道,就得有「多出来」的前级输出。为了加超低音,我还得换扩大机?因此,我放弃了 2.1、2.2 声道的尝试。


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REL 的与众不同 — 为音乐服务、与主音箱同步

当我开始接触到 REL 超低音,我似乎看到了像我这种传统两声道用家,组建 2.1、2.2 声道的曙光。REL 与众不同的地方,就在他们:一,在目的上,是「为音乐服务」的超低音;二,在实务上,具有与主音箱同步的反应能力。剧院所需的超低音,追求的是足够的量感,强调的频段是 40Hz ~ 100Hz 这范围内表现。可是,对音乐重播来说,钢琴、低音提琴、倍低音管、管风琴等,都可以沉得更低。如果更低的基音都不发不出来,更何况向下谐波的再生。所以,REL 要做的,就是补足主音箱发不出来,或者是主音箱很吃力达到的较低频段,尤其是 35Hz 以下的极低频。

除了频段的问题,还有速度的问题。好的车子不仅能开得快,还要能煞得住;动力和制动力都很重要。超低音也是,不仅低音要沉得下去,该停的时候就得停,不能还留着持续的声响。在放电影时,稍微持续、延长的低音,可能还会为一些低频效果增色些许。可是,在听音乐的时候,定音鼓的鼓声该停止就要停止,不然定音鼓的鼓声就被扭曲了。为了这个目的,REL 选择了一个「不方便」的连接方式,那就是高电平(high level)输入。


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怎么与主音箱同步?高电平连接

所谓的高电平输入,就是从扩大机的「音箱端子」,用「音箱线」输出讯号给超低音,而不是透过前级输出或 LFE 输出,以「讯号线」连接超低音。REL 认为,这种高电平连接,才是可以让超低音与音箱同步反应的方式。REL 的超低音,内建分频线路,根据使用者所调整得分频点,撷取工作区段。而且 REL 强调其超低音内建的分频网络的反应速度极快,这样,就能满足高电平输入的讯号,和主音箱完美衔接。扩大机虽然给了超低音讯号,却无需担负驱动责任,驱动超低音的工作由超低音内建的扩大机来负责。如此一来,超低音等于是整合到主音箱,成为一个系统,而扩大机又无需担负驱动超低音的功率。

Carbon Special 的机背,提供了 RCA 的低电平输入及输出端子,而他们自己推荐的高电平输入的音箱端子,则选用工程用的 Neutrik SpeakOn 端子,连接的牢固性没话讲。随机都会附上一条含 Neutrik SpeakOn 端子的音箱线,内有三芯,在扩大机端,都拨好了一段裸线,让用家可直接裸线锁在扩大机上。那为什么是三芯呢?如果只有一颗超低音,三芯分别接在扩大机左正、右正和负极上。如果买两颗,那就只要接正负极即可,另一条线用绝缘胶带缠住即可。分频网络所需要的调节旋钮也都在机背,包括分频点、高电平输入音量、LFE 输入音量三个旋钮。旋钮没有实际刻度可对应,但转动时可微微感受到段位,粗可为参考。0 度和 180 度的相位调整,也是设置超低音时必需确认的。


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搭载「黑寡妇」12 吋碳纤维低音

之所以叫做 Carbon Special,是因为它使用了最新的 Black Widow 12 吋碳纤维振膜低音,朝前发声、密闭箱体。碳纤维振膜具有超轻质量、高硬度与高回复力的特性,不但可以因应大动态的工作,还不具有自己谐振音染。这个 12 吋低音为第三代设计,悬边加粗,弹波也重新调整过,具有 100 mm 的超长冲程,相当惊人。底部还有一颗 CSP 被动辐射低音,一项特别的设计是,REL 为 Carbon Special 设计的「脚」。一般的超低音,多半就是用四个脚垫把音箱假起来而已。但 REL 认为底部的被辐低音,声音该被导出来,所以他们设计了特殊的弧形支撑板,左右各一块,垫高 Carbon Special ,并用以导引低频疏散的方向。这也是 REL 超低音为音乐而生而有的设计。


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内建 1000W NextGen5 扩大机

强悍的功率放大模块当然也是不可少的。Carbon Special 内建 REL 最新的 NextGen 5 放大模块,以 D 类放大,可输出 1,000W 功率。前文提到的分频线路亦是 REL 自家开发的 CS PerfectFilter,这也是赋予 REL 低音表现,以及透明低频的核心技术。如果你不想看到客厅里多两条超低音音箱线,还可选购 AirShip 无线连接器,使用5.8GHz的无压缩传输,REL 挂保证这和你过去在无线传输上不愉快经验不同。


代理商自有其安装设定的标准程序

REL 的超低音可以串接堆栈使用,这几年在音响展里都可见到,机箱背后的输出端子就是为此。但这次我的体验就是单一对 Carbon Special。代理商大器的人员安装过程,就如前次 S/812 一样,先找出正确相位,然后根据 Clio 测试,找出空间的频段凹陷,再微调分频点、音量和摆位。


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问答时间开始

主要以 Wilson Audio Alexia 2 为参考音箱,先后以 EAR Yoshino 868 前级与 509 MK2 后级,以及 Canor Hyperion P1 与 Virtus M1 后级搭配聆听。我为这场试听,提出五个问题:加了超低音,提琴会如何?钢琴会如何?打鼓会如何?人声会如何?最后,电子低频会如何?我的参考选乐,就是为解上述的五惑。

低音提琴固然更饱满,琴音线条也进步

我选用的提琴音乐,是Jorg Baumann 和 Klaus Stoll 演奏罗西尼为大提琴与低音提琴所写的二重奏曲第一乐章。加上一对 Carbon Special 之后,低音提琴固然有着更清楚的形体,但连大提琴的声音听起来也更饱满了,拨奏听起来更为明确。即便拉奏的不是低音,大提琴拉出较高音域的旋律,线条也都在在进步。



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为音乐添的,原来是韵味

至于钢琴音乐,我选的是比利时的探戈乐团 Astoria 演奏皮耶佐拉的「Adios Nonino」。这曲子开头,加入一段长大的钢琴导奏,时不时左手和弦就往下探到最低八度,右手则负责漂亮优雅又抒情的旋律。Alexia 2 的低频响应,原厂标到 19Hz,其实已经可以满足全音域播放的需求。可是,加上 Carbon Special 之后,钢琴的丰润感明显提升,琴音水分更足,光泽更漂亮。超低音补的,虽是低频,为音乐添的,却是韵味。


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人声线条更明朗,声音更立体,鼓声更扎实有力

我用一曲来综合说明鼓声和人声,选播的是 Hanna Boel 的「After Midnight」,一开头就是稳定的鼓声节奏,键盘和电贝斯则暗示性地提出主题旋律。这个鼓声,在 Carbon Special 的助拳下,听起来更扎实,更饱满,更有力。这种差别,很细微,却又感知得出。单听 Alexia 2 的满足感若为 90 分,加上 Carbon Special,可能就是 92 分。至于歌手 Hanna Boel 的歌声,则声线清晰,如果要说提升了什么,我会认为在立体感上更进步,而且声音还更轻松了。很妙,一方面形体线条更明确,立体感更好,一方面,音乐听来却是轻松的。


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扩展出去的空间感,甚至带着包围感

最后一个问题是电子低频,我以 Billie Eilish 的「Lo Vas A Olvidar」一曲为例,我必须说我感受不出「更低」的低音,顶多是低音更明确一些。但是我却感受到更扩展的空间感,以及更清楚浮现的细节。空间感的扩展,是我先前在丰铭小翁那边就体会过的,这次在自家公司试听室,再度体验到那种扩展和包围的低频氛围。


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附加问题时间

五个问题问完,我又有问题了。我们公司有一对 Capriccio Continuo Admonitor 书架音箱,配上自家的 Submonitor MK3 低音柱。在 Wilson Alexia 2 和 Dynaudio Contour 60 进驻之前,这个组合是我们编辑部的主要参考音箱。Submonitor MK3 使用 3 颗 165mm 的纳米碳纤维振膜低音,最上面的低音与 Admonitor 书架音箱的中低音,频段略略重叠,算是辅助的低音。下面两颗低音才是真正的低音单元,负责 45Hz 以下的低频发声。我的问题是:对 Admonitor 这样的书架音箱,搭配原厂设计的低音柱,跟搭配 REL 超低音,哪个更好呢?

低音频段更自然,没有隆起突兀之貌

除了前面的曲目,我外加两首曲子,一首是低音提琴演奏,一首是 Hans Zimmer 的电影配乐。低音提琴曲目是 Enzo Pietropaoli 演奏的「顽皮豹主题曲」。搭配 Carbon Special 的低音比起搭配 Submonitor MK3 低音柱更干净,相形之下,Submonitor MK3 的低音听起来浑厚饱满,但是有点隆起,没有那样自然。Carbon Special 的低音相对就是宽松的,延伸更自然,低音也有线条和纹理;让我选,毫无疑问是 Carbon Special。


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表现竟比音箱原厂的低音柱还好

另一个曲子则是影集「沙丘」的配乐「Dream of Arrakis」,犀利而强悍的打击乐,以及宛若心跳声的电子鼓,Hans Zimmer 拿手好戏就是把真实乐器和电子音乐合成交错在一起,并且制造出深邃宽广的空间感。这曲子若单用 Admonitor 书架音箱听,发声体的定位非常精准,加了 Submonitor MK3 低音柱,气势上增加不少,场面扩展了,力量提升了。可是,换成 Carbon Special 又是一番景色。声音的扎实度,线条的清晰度,空间的扩展性,竟然更胜 Capriccio Continuo 自家的低音柱,且更增加了低音柱没有的包围感。


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没有最好,只有更好?待下回分解

这场 Capriccio Continuo 音箱的比对,其实不是最佳状态,因为我仅单凭耳听调整超低音的分频点和音量,并微调音箱与超低音的位置;大器那套 SOP 我还没学会。即便如此,Carbon Special 用作 2.2 声道的搭配,无论搭配全音域的大型落地音箱,如 Wilson Audio Alexia 2,或是搭配书架音箱如 Capriccio Continuo Admonitor,都能带来整体声音表现的提升。就算和 Capriccio Continuo 自家的低音柱相比,似乎外接超低音带来的效益更大。

U-Audio 试听室的 REL 超低音第二回合试听结束,准备迎接下一回合。即将到来的,听说是 REL 的次旗舰 Reference No.31,又能有多好呢?我洗耳恭听,拭目以待。


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器材规格

REL Carbon Special
型式:主动式超低音音箱
单元:12 吋 300 mm 长冲程碳纤维振膜低音单元 x 1
低频延伸:- 6 dB at 19 Hz
内建扩大机:1,000 瓦 NextGen5 Class D
输入:High Level 输入 Neutrik Speakon,Low Level 立体声 RCA,LFE XLR 与 LFE RCA,可选购 Airship Wireless 无线接收
尺寸:430 × 455 × 539 mm(W × H × D)
重量:38.7 kg
售价:$188,000元
进口总代理:大器
电话:(02) 2794-6099
网址:
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