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我们的工作如同科学家一样严谨: 专访 dCS 老板 David Steven 先生

作者:昇和影音集团 阅读数:1053 发布日期:2023-09-28

摘 要:《视听至前线》/ 文:小路

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《视听至前线》/ 文:小路


早就听说来自英国的dCS很了不起,是数字音频界神一样存在的品牌,有一种仰望天花板的感觉。不过在采访了dCS的老板David Steven先生之后,对这个品牌多了几分亲近和了解,也感受到dCS的强大。当时听说David Steven先生来到广州典雅音乐花园做培训,机会难得,于是本刊与dCS的中国总代理昇和影音打了招呼,由我给David Steven先生做个采访。


这次采访当然是在环境高雅的典雅音乐花园进行,David Steven先生首先向笔者作了自我介绍,这显得很特别。笔者采访过不少音响品牌的老板,而像David Steven先生这样毫无架子作自我介绍的还属首次。David Steven先生的自我介绍


很正式,姓名、就职公司及入职时间都一一相告。根据他的介绍得知,他于2008年接手dCS的业务,至今有15年的时间。


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从航空电子专业领域到民用领域


接着,David Steven先生展示电脑上的PPT文件,开始向笔者介绍dCS的发展历程,及其技术与产品。


据介绍,dCS品牌名称源自DataConversion Systems(数码转换系统),成立于1987年,至今将近40年的历史。起初dCS涉足的是航空电子领域,为英国空军提供雷达和电子通信相关的专业产品。1988年,dCS开始推出一些用于录音室的专业设备,主要有模拟转数码A/D转换器与数码转模拟D/A转换器。而后dCS又发展数码转数码转换技术,给SONY这些大品牌提供SACD及DSD等高清音频的转换方案。同时,dCS也开始研究时钟对数码音频的影响,并用它来同步所有数据转换环节的器材。


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1996年,dCS踏上民用音响之路,当时他们发现有些消费者将用于录音室的dCS产品用在家用音响系统上,并且获得相当好的效果。基于此,dCS决定涉足民用音响领域,将自己的产品带到家庭中去,而不只是录音室中。


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可以说,此时的dCS在数码转模拟及模拟转数码的技术上已经有着非常丰富的经验,在业界中也创造了许多个第一。dCS是全球首家推出24比特音频模拟/数码转换器、24/96模拟/数码和数码/模拟转换器、24/192模拟/数码和数码/模拟转换器、24/192数码/数码转换器、PCM到DSD转换器与DOP(DSD over PCM)转换器的厂家。


1996年,dCS推出了世界上第一台24比特DAC解码器,而在当时,音响界还没有高清音频这个概念。在2007年,dCS推出经典的Scarlatti斯卡拉蒂系列。而到了2013年,dCS推出了Vivaldi维瓦尔第旗舰系列产品。


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提供可以陪伴用家一辈子的前瞻性产品


也许大家已经发现,dCS并没有频繁地推出新品,因为其产品不仅品质过人,还具有前瞻性。DavidSteven先生表示,dCS的产品是可以陪伴用家一辈子的,一旦推出新品的话,其提升与改善是无与伦比的。比如2013年推出的Vivaldi CD机,即使当时CD播放是主流,但已经包含了USB输入及流媒体播放等等功能,这是一种业界领先的做法。


David Steven先生在2008年加入了公司之后,与团队更多地思考未来的趋势,在产品中加入相应的领先元素,让dCS永远走在行业的前端。2013年,dCS推出Vivaldi旗舰系列之后获得成功,而dCS也将Vivaldi系列的一些技术及功能应用在其它系列当中去,包括Rossini罗西尼系列、Bart 6k巴托克系列与新推出Lina丽娜系列,都有相同的DNA,从上至下,都承袭了Vivaldi旗舰系列的技术。可以这么说,dCS的设计理念是超前的,他们将前瞻性的预见与想法付诸产品中。dCS的产品也可以经过软件的更新,获得新的体验。


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David Steven先生还告诉笔者,dCS以人为本,很注重人才的素质,背后有强大的工程师团队,都是业界的奇才,大多数人已经陪伴dCS成长了二三十年,这是信心的来源,也是成功之本。


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对产品品质有着超高的标准


David Steven先生非常自豪地告诉笔者,在机器的研制与出厂需要的检测工具方面,已经没有任何一间公司可以提供符合他们要求的检测仪器。超高的产品标准使dCS只得自己研制测试仪器来检测自己的产品,包括线性表现、时基误差及串扰等等指标,根据多年的经验来看,他们明白这些指标对于声音的影响。由此看,dCS真不愧为数码界的天花板。


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David Steven先生说:“我们很重视产品研制过程中的试验与测试,在不断的试验与测试中将产品做到极致。我们是将数码的1010转换成模拟音频,除了应有的技术手段之外,我们希望大家能通过我们的产品重新感受到dCS的用心与音乐的热爱,因此,在性能上我们非常注重时基误差,只有减少时基误差才能提升音乐的还原度,让每个音符准确地出现在它应该出现的时间上”。


关于产地问题,David Steven先生表示,无论是软件还是硬件,所有的一切都在dCS位于英国剑桥的工厂中生产,保证稳定的出厂品质。


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专业的数字音频处理技术


David Steven先生用电脑上的PPT文件向笔者展示dCS的数字处理主板,并告诉笔者,它就好像一台电脑,要处理很多事情,进行许多精密的计算。说到这里,David Steven先生指着上面的一块方形的芯片向笔者介绍,它就是FPGA(全称为FieldProgrammable Gate Array ) 。FPGA包含一个微处理器,负责实时监控功能以及输入、输出、解码与编码、过采样、滤波和音量调节等操作。


熟悉数模转换器架构的朋友—定知道,FPGA意味着什么,这是一种可编程的逻辑器件,换言之,开发者可以把自己的想法通过它来付诸实践,dCS就是这么干的。使用FPGA能带来什么?其实它只是一个平台,关键是你赋予这个平台什么程序,这其中就有水平高低之分。就像一台电脑,有人拿来娱乐,有人拿来工作,有人拿来创造价值。dCS通过自行开发的FPGA,内嵌了用于数字音频处理的各种处理程序,完全摆脱了市面上传统DAC芯片架构的条框限制,实现更高精度更为完美的处理效果。


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而dCS的数字处理主板全部自行设计开发,dCS通过不定期的软件更新不断地升级这块数字处理主板,达到功能与性能上的提升,实现未来无限的可能性。在数字处理主板的电源部分,采用各部分独立供电的方式,这也是业界公认好声的做法。另外dCS的数字处理主板采用双时钟设计,其中一个负责44.1kHz及倍频,另一个负责48kHz及倍频,而运行的时候启用哪个,完全由程序运算作最佳选择,简而言之,设备会自动锁定一个频率,无需用户操心。


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数模转换芯片是DAC解码器的核心之一,David Steven先生告诉笔者,许多品牌的做法是购买现成的芯片甚至是现成的方案,但这些芯片或方案完全无法满足dCS对音乐重播的高要求,因此,dCS开发出独家专利技术的数模转换模块,David Steven先生所说的正是dCS引以为傲的RingDAC技术。


根据描述,Ring DAC技术将硬件和软件结合在一起,它处理的是数字主板处理过的信号。前两部分是软件处理,然后Mapper将信号分发到硬件部分,即许多数模转换单元上,这个过程并非随机分发,而是经过精确的计算来进行信号的分发,同时也会将多余的噪音滤除,让声音更干净更真实。


但要注意的是,Ring DAC与R2R架构的解码器在工作上有本质的区别,从英文字面上来理解,它是环形 DAC,所谓“环形”是它的工作方式,它有一组锁存器,由FPGA采用复杂的映射算法来打开和关闭,通过高速打开和关闭的“动作”以产生等量的电流,每个锁存器都对应两颗输出电阻,但每次打开导通的并非同一组电阻,输出的书i文和祥的David Steven先生告诉笔者,这样的做法可以避免电阻反复使用导致老化而影响精确度,同时信号通道是正负双相的平衡传输,如此一来,D/A转换过程中产生的噪音已经被抵消了。


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由此看来,Ring DAC是一种架构复杂的数模转换器,dCS选择RingDAC解码技术完全是迎难而上的做法,其复杂程度远远超过普通架构的解码器,你完全可以n 立式的DAC”来看待,这就增加了研发、制造和测试的难度。


随后,David Steven先生介绍了Vivaldi四件套旗舰系列产品,其中有SACD/CD转盘、升频及流媒体播放器、DAC数模转换器和外置主时钟。比较极致的做法是将SACD/CD转盘、升频及流媒体播放器、DAC数模转换器组合在一起使用。但Vivaldi不一定要组合在一起才能使用,比如你不用SACD/CD转盘的话,也可以单独使用升频及流媒体播放器配合DAC数模转换器来使用。



接着David Steven无生白毛者,如果想买一件产就.1.vivaldi四件套所有的功能,可以考虑低一级的Rossini Player,它既是 CD机,又是流媒体播放器,也是DAC数模转换器,当然你也可以添加外直的时钟来提升声音表现。


David Steven先生强调:dCS所有的数模转换器都可以充当前级放大器,因此,你可以在它们后面直接接驳后级放大器来使用。dCS不同系列的产品都有相同的基因和技术在里面,都有相同的主板和引以为傲的Ring DAC数模转换器,主要不同的部分是供电的变压器及箱体的外形。


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最新推出的Lina(丽娜)系列


Lina系列是dCS最新推出的产品,据David Steven先生介绍,Lina系列主要是为两声道发烧友而打造,包括流媒体播放数模转换器、耳机放大器和外置时钟3台机器,尤为适合喜欢dCS但空间或者预算有限的音响迷选择。通常只要使用Lina的流媒体播放数模转换器加外置时钟,就可以为两声道高级音响系统组建一套音乐表现力极为出众的数字音乐播放组合,如果有听耳机需求的用户可以添加Lina的耳机放大器。


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有些朋友可能会产生疑问,Lina的体型那么小,声音表现相比Vivaldi和Rossini等等系列会不会逊色很多? David Steven先生自信地告诉笔者,你不要被Lina的外形欺骗了,Vivaldi和Rossini等等机器的主板上有多少器件,Lina的主板上就有多少器件,它们有一样的FPGA,一样的双时钟,一样的Ring DAC数模转换器,流媒体播放部分也是一样的。Lina采用柔性线路板折叠方式来容纳海量的电路,线路板共有16层,以此来减少机身的体积。并且Lina的变压器位于底部的基板上,拥有独立的空间,可以隔绝变压器产生的微弱电磁干扰。



定位不同,售价不同,那么Lina的用料与上几级的产品存在什么差异呢? David Steven先生告诉笔者,不会因为Lina是入门产品而在用料上有太多妥协,最大的不同之处在于供电变压器与机箱,比如Rossini有2只变压器,而Lina只有1只,机箱的材料和制作工艺也不同,Vivaldi和Rossini等等系列的机箱完全由铝合金制作而成,并且表面经过阳极氧化处理,箱体更大加工难度更高。


dCS的DAC一直是可以通过软件升级来提升性能的,Lina 也不会例外,据David Steven先生透露,LinaDAC很快就有软件升级包推出。



关于Ring DAC APEX及其升级服务


目前dCS的Ring DAC技术已经升级到最新的APEX版本。据 David Steven先生透露,APE×版本的研友始于五年前,但真正使用在机器上是最近两年的事。改良工作由Ring DAC之父,即dCS的开发总监Chris Hales先生担纲,在多次测试验证之后,又经过音响专家、唱片制作人、电子工程师等试听,确认音质确实有显著提升,才真正推出市场。


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Ring DAC APEX采用全新优化设计的线路,同时优化了Ring DAC的参考级元件,并开发了全新的模拟物出级。APEX版本具备更低的失真与输出阻抗,线性表现也更好,抗干扰能力也得到提高,由此带来更干净更真实的声音表现。


毫无疑问,dCS的技术是顶尖的,其产品性能无疑是超卓的。在许多音响用家的观念中,先听为上是评判器材的标准,但其实良好的性能是好声的基础,对于音响源头的播放器来说,更是如此。


David Steven先生还透露了一个消息,目前提供给昇和的产品都是采用最新Ring DAC APEX技术的产品,型号后缀都为APEX。Ring DACAPEX是dCS对Ring DAC硬件的一次重大改良。针对之前购买dCS产品非APEX版本的客户,昇和影音将提供付费升级服务,有意向的朋友可以联系昇和影音或者dCS经销商进行升级,升级的过程还可以享受机器软件升级、全机检测、清洁等服务,升级后机器后背的型号也会有APEX的后缀。


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David Steven先生告诉笔者,很开心能够与昇和合作,dCS与昇和有相同的价值观,能找到好的代理是很高兴的事情,相信在相同的价值观之下,未来能够为音响迷提供更好的服务,以及推出更好的产品。



他们的研发团队不乏玩音乐的人


音响是欣赏音乐的工具,但制造优秀音响器材需要音乐的熏陶,dCS的研发团队当然不会只关注产品的性能。David Steven先生及其团队是怎样感受音乐的呢?当我将这个问题抛给David Steven先生后,他告诉笔者,他们的研发团队不乏玩音乐的人,他们的团队分为技术组和聆听组,技术组的工程师负责把产品做好,让聆听组的人员去听,然后由聆听组进行听感的反馈,技术组根据反馈的意见进行改良。而dCS的每一款产品,都要经过反复的调试和试听,直到符合自己的要求,才会推出市场。David Steven先生强调地说:“大家都很热爱音乐,所以会极其用心地投入到工作中”,由此可见dCS的用心程度。


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有许多好想法还等着实施


现在有一些发烧友喜欢将黑胶、开盘带的模拟音乐转录为数字文件,这种转录是需要高质量的A/D转换器,dCS是数字音频的佼佼者,也涉足专业工作室的A/D产品,dCS日后是否会推出这类民用产品呢?对此,DavidSteven先生表示,dCS目前没有这种打算,但以后也许会推出相关的民用A/D转换器,而目前dCS许多基于D/A转换器的好想法还等着实施。言下之意是dCS在D/A上还没玩够,听起来真是值得期待啊!



我们就像科学家一样在工作


从Vivaldi (维瓦尔第)、Rossini(罗西尼)到Bartók(巴托克),dCS的产品均以音乐家的名字来命名,而新推出的Lina系列似乎与此毫无关系,你无法从这个型号上联想到某位音乐家。



在采访即将结束之前,我将这个疑问告诉David Steven先生,他的回答却让我感到新奇。原来“Lina”这个名字与著名物理学家爱因斯坦有着密切的关系,可能大多数人都不知道,这位著名的物理学家从小就迷上小提琴,如果不是成为一位科学家的话,他有可能成为一位小提琴演奏家,但他的小提琴一直陪伴着他,而他给小提琴起了一个好听的名字,叫做“Lina”。而David Steven先生觉得他与他的团队就像科学家―样在工作,才会自豪地说出上面那句话,dCS的新产品上也被赋予“Lina”这个好听的名字。


看来,科学与艺术之间的关系真是密不可分啊!像dCS这样对技术对音乐如此认真执着的品牌,一定会从中探索出更多音乐回放的真谛。


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